‘생태관광 활성화’…지자체와 주민, 진지한 논의해야
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‘생태관광 활성화’…지자체와 주민, 진지한 논의해야
  • 강무성 기자
  • 승인 2022.11.22 14:19
  • 댓글 0
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[기획] 국립공원 준비 중인 광포만, 상생과 발전 방안은 ④

광포만 국립공원 편입 두고, 정부 부처 간 수년째 협의 중
국립공원·습지보호구역 아니어도 생태관광지역 지정은 가능
전국 곳곳 개발과 보전 갈등, 생태관광 지자체의 의지 중요  
국제적 희귀조류 찾는 광포만, 철새 탐조 프로그램도 필요
광포만 국립공원 편입 두고, 정부 부처 간 수년째 협의 중

흑두루미와 갈대숲으로 조명받았던 순천만은 현재 세계적인 생태관광지역이 되었다. 매년 200만~600만 명의 유료 관광객이 순천만을 찾고 있다.
흑두루미와 갈대숲으로 조명받았던 순천만은 현재 세계적인 생태관광지역이 되었다. 매년 200만~600만 명의 유료 관광객이 순천만을 찾고 있다.

[뉴스사천=강무성 기자] 국내 최대 갯잔디 군락지이자 멸종위기종 생물들의 보금자리인 사천시 광포만의 한려해상국립공원 편입이 몇 해 전부터 추진되고 있다. 광포만 국립공원은 지역민의 큰 관심사 중 하나다. <뉴스사천>에서는 국립공원 혹은 습지보호구역이 지역주민과 조화를 이루며 상생 발전하는 사례를 살피고, 광포만의 생태관광자원화 가능성을 모색하고자 한다.  -편집자-

자연환경보전법에 따르면, ‘생태관광’이란 생태계가 특히 우수하거나 자연경관이 수려한 지역에서 자연자산의 보전과 현명한 이용을 통해 환경의 중요성을 체험할 수 있는 자연친화적인 관광을 말한다. 환경부에서는 습지보호지역, 생태·경관보전지역 등 환경적으로 보전 가치가 있고, 생태계 보호의 중요성을 체험·교육할 수 있는 지역을 ‘생태관광지역’으로 지정하고 있다.

현재까지 전국의 29곳이 생태관광지역으로 지정돼 생태 보전과 지역 경제 활성화를 꾀하고 있다. 경남에는 남해 앵강만, 창녕 우포늪, 김해 화포천습지, 밀양 사자평습지와 재약산, 창원 주남저수지가 생태관광지역으로 지정돼 있다. 이 가운데 주남저수지는 국립공원이나 습지보호구역은 아니지만 올해 국가생태관광지역에 이름 올렸다. 

 

어떤 지원을 받을 수 있나

환경부는 생태관광지역에 전문가 자문을 거쳐 주민협의체 구성·운영할 수 있도록 지원한다. 이와 함께 생태관광자원 조사·발굴, 프로그램 개발, 소득 창출·홍보방안 마련 등을 함께 고민하고, 지원한다. 이와 함께 환경부에서는 소규모 현장체험형 국립공원 수학여행, 사회적 취약계층을 대상으로 한 생태나누리 생태관광 프로그램 등을 지원하고 있다.

창녕 우포늪 생태체험교육 모습. 
창녕 우포늪 생태체험교육 모습. 

하지만 숙박과 체험시설 부족 등은 여러 지역에서 생태관광 활성화에 걸림돌로 작용하고 있다. 환경부는 생태관광지역에 머무르면서 체험이 가능하도록 이른바 ‘생태촌’ 건립을 지원하고 있다. 지난 2021년 기준으로 순천 순천만, 창녕 우포늪, 제주 동백동산, 고창 고인돌·운곡습지 등에 숙박이 가능한 생태촌이 운영되고 있다. 창녕 우포늪의 경우 사시사철 탐방객의 예약이 끊이질 않는 편이다. 창녕군은 문화관광해설사들에게 생태환경해설사를 겸할 수 있도록 공동 교육을 이수토록 하고 있다. 지역의 역사문화, 관광과 생태가 따로 떨어진 채 존재하는 것은 아니라는 의미다. 지역간 생태관광 정보 공유와 활성화를 위해 자연환경해설사 경연대회, 생태관광 아카데미, 생태관광 영리더스클럽, 생태관광 페스티벌 등도 매년 열리고 있다. 

국립공원 명품마을로 지정된 거제 내도.
국립공원 명품마을로 지정된 거제 내도.

환경부의 명품마을 지정 제도도 눈여겨볼 만하다. 거제 내도는 2011년 국립공원 명품마을 2호로 지정됐다. 내도는 거제시 일운면 와현리에 속한 섬으로 면적 0.256㎢, 해안선길이 3.9㎞의 작은 섬이다. 한려해상국립공원사무소에서는 해안선을 따라 탐방로 2.6km가 설치돼 있으며, 1시간이면 둘러볼 수 있다. 국립공원에서는 주민들이 직접 운영하는 커피숍과 농특산물 판매장, 탐방로, 지붕도색, 탐방안내센터 등을 지원했다. 올해 방문 당시에는 지난 태풍으로 시설 복구 중이었다. 코로나19 이후 탐방객이 줄기는 했으나, 연 4만 명이 이 섬을 찾았다.

 

생태관광, 쉽지 않았던 출발

지금은 ‘생태관광’하면 1번지로 떠올리는 순천만도 첫 출발은 쉽지 않았다. 1993년 순천에서 한 민간업체에서 동천하류 하도정비를 겸한 골재채취를 추진하자, 순천 주민과 시민단체들이 대응에 나선 것이 그 시초다. 순천만이 현재의 모습에 이르게 된 것은 지자체장의 의지가 강하게 작용했다. 2008년께 당시 노관규 순천시장은 순천만 주변 보전을 위해 약 537만㎡를 생태계보존지구로 지정하고 주변지역 상가 건물 7동을 이전하거나 리모델링해, 철새 탐조대와 쉼터로 조성했다. 2009년 1월 흑두루미 등 철새 보호를 위해 전봇대 282개를 철거한 일도 유명하다. 순천시는 순천만과 발원지를 연결하는 동천수계를 ‘중심 생태축’으로 정하고, 핵심 보전지역, 전이지역, 완충지역으로 구분해 생태관광과 생태보전의 두 마리를 토끼를 잡고 있다. 

한때 버려진 습지였다가 생태습지로 거듭난 김해 화포천습지.
한때 버려진 습지였다가 생태습지로 거듭난 김해 화포천습지.

김해 화포천습지는 환경오염이 심한 하천형 습지였으나, 2008년 노무현 전 대통령이 퇴임하고 김해 봉하마을로 내려오면서 화포천은 큰 변화를 맞았다. 당시 노무현 대통령이 앞장서 화포천 생태환경복원에 나서면서 시민단체와 지역주민들의 동참이 잇따랐다. 이후 많은 사람들의 노력으로 생태계가 상당 부분 복원했다. 화포천 습지는 2017년 11월 습지보호지역으로 지정됐으며, 2018년 1월 환경부 생태관광지역에 이름 올렸다.

 

지자체의 진지한 설득 중요 

우포늪 역시 정부와 시민단체들이 끈질기게 지역주민을 설득한 끝에 1997년 7월 우포늪 자연생태·경관보전지역으로 지정했다. 이어 우포늪은 1998년 3월 람사르 협약 습지, 1999년 8월 습지보호지역, 2011년 1월에는 천연보호구역 지정으로 이어졌다. 2018년 10월에는 창녕군이 제13차 람사르협약 당사국총회에서 세계 최초 람사르습지도시로 인증받았다. 활동가와 주민들은 우포늪이 오늘에 이르기까지 공무원들의 진지한 설득이 중요하게 작용했다고 밝혔다.

하지만 생태관광과 지역경제 활성화를 연계하는 부분에 대해서는 아직 과제가 많은 상태다. 창녕군 내에서도 군의원, 전문가, 시민단체 활동가들이 모임을 결성해 머리를 맞대고 있다. 

창녕환경운동연합 양혜경 사무국장은 “순천시와 창녕군은 1990년대 비슷하게 습지 보전과 생태 보전의 중요성을 일깨우며 출발했으나, 20여 년이 흐른 현재 차이가 많다”며 “보전의 가치도 중요하지만, 실질적으로 지역주민에게 도움이 되는가에 대해선, 정확히 답을 하긴 어렵다. 지역내에서도 각계각층이 모여 다른 지역의 우수사례를 벤치마킹하고, 지역에 적용방안을 모색하기 위한 노력도 계속되고 있다”고 말했다. 

 

광포만 생태탐방로 밑그림은?

앞서 사천시도 광포만 국립공원 편입을 추진하면서 수백억 원 규모의 해상형 생태탐방로 설치를 환경부에 제안한 바 있다. 사천시가 제안한 ‘사천 광포만 탐방로 조성 계획’에는 서포천 하구-곤양천 하구-KB인재니움-띠섬-조도로 이어지는 4.8km의 탐방로 개설 계획이 담겼다. 국립공원 편입 예정지에 육지는 포함되지 않은 탓에 탐방로는 공유수면을 따라서 구상됐다. 사천시는 공원 지정과 함께 법정 탐방로를 개설해, 광포만 습지의 훼손을 최소화하면서도 탐방 활동을 지속할 수 있도록 했으면 한다는 의지를 밝히고 있다.

광포만 전경
광포만 전경

사천시 역시 그동안 광포만의 국립공원 편입을 위해 노력해 왔지만 환경부와 해양수산부 협의가 수년째 별다른 진척이 없는 상태다. 하지만 한려해상국립공원사무소가 실안에 보금자리를 마련하고, 섬과 섬을 잇는 무지갯빛 탐방로 사업 협업 등으로 희망의 끈을 놓치지 않고 있다. 박동식 시장도 ‘광포만의 생태관광 자원화’를 공약으로 내걸고 있다.

각 지역 생태관광협회에서는 현재 생태관광지역으로 지정된 곳들 역시 초기에는 갈등이 있었으나, 지자체의 단호한 의지가 중요하게 작용했다고 입 모았다. 실질적 이해관계자들과 논의하고 대안을 찾는 심포지엄, 답사, 토론회 등으로, 논의를 좁혀 나가는 것이 필요하다는 조언도 아끼지 않았다. 주민들의 참여를 이끌어 낼 수 있는 프로그램 마련과 주민 소득에 도움이 될 수 있는 방안 마련도 필요하다. 경남탐조클럽 등은 광포만이 조류를 탐조하기 좋은 곳이라며, 새 관찰 프로그램을 우선 마련해보는 것도 권했다. 지찬혁 국제습지연대 한국본부 공동대표는 “광포만의 경우 천혜의 자원을 가진 곳”이라며 “세계적으로도 탐조 인구가 늘고 있다. 사천시도 관련 프로그램을 먼저 시도해보는 것이 좋을 것 같다”고 말했다.

※ 이 기사는 경상남도지역신문발전지원사업 보조금을 지원받았습니다.                       


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